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November 30, 2011 / Anne-Marie et Genevieve

Qu’est-ce que le benzoate de sodium?

Le benzoate de sodium ou l’E211 est un agent de conservation qui est souvent utilisé par l’industrie alimentaire. Il est, comme son nom l’indique, le sel de sodium de l’acide benzoïque et est surtout actif dans les milieux acides et utilisé pour éviter la contamination bactérienne et fongique. Ainsi, on le retrouve dans les boissons gazeuses (puisque leur ph est habituellement très bas), dans certains légumes en conserve (tels les câpres, les olives, les confitures, les condiments et les vinaigrettes) et sous sa forme naturelle dans certains fruits (tels les canneberges, les airelles, les pommes et les prunes).

Fait intéressant à noter : le benzoate de sodium pourrait exacerber l’hyperactivité chez les enfants. Une étude publiée en Septembre 2007 par la revue médicale Lancet, démontre l’impact non négligeable des boissons contenant des colorants artificiels et du benzoate de sodium (versus celles n’en contenant pas) sur les symptômes d’hyperactivité chez des enfants de 8 et 9 ans.

De plus, outre les problèmes d’hyperactivité, le benzoate de sodium, en combinaison avec la vitamine C (acide ascorbique) semblerait se transformer en benzène, un composé hautement cancérigène. D’ailleurs, suite à cette découverte, plusieurs compagnies de boissons gazeuses (particulièrement les boissons à saveur d’orange ou d’agrumes) ont décidé de diminuer le taux de benzoate de sodium de ces boissons.

Ainsi, il nous semble donc prudent de conseiller d’éviter d’en consommer en trop grande quantité !

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